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ASSOCIATION DES

ANCIENS COMBATTANTS FRANÇAIS AUX PAYS BAS

 

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COMMEMORATION A KAPELLE EN ZÉLANDE

21 mai 2015

Organisées conjointement par la Mairie de Kapelle et le Comité du Souvenir français, ces solennités en l’honneur des soldats tombés aux Pays-Bas sous le drapeau français au cours de la seconde Guerre mondiale, se déroulent tous les ans depuis 1975 au cimetière militaire français de cette municipalité de Zélande. Celui-ci regroupe les tombes de 226 militaires français auparavant éparpillées dans divers cimetières néerlandais, d’Ameland à Maatricht. Y reposent désormais 12 marins et quelques aviateurs, morts pour la plupart en mai 1940 et lors de la libération en 1944-45. Ces soldats viennent d’origines très variées : 5 régiments d’infanterie, 2 régiments de tirailleurs marocains, un régiment d’artillerie et des groupes de reconnaissance ou de soutien.

S.E. l’Ambassadeur de France, S.E. l’Ambassadeur du Maroc, et le Maire de Kapelle participent chaque année à la cérémonie.

La plupart d’entre eux ont été les victimes des combats de mai 1940. Alors que les Pays-Bas et la Belgique étaient des pays neutres, ils furent envahis par l’Allemagne le 10 mai. Dès le 11, des unités françaises ont fait mouvement, depuis le Nord de la France, pour soutenir les armées belges et néerlandaises. Les combats dans les régions de Walcheren et Zuid-Beveland se sont déroulés entre le 13 et le 17 mai.

Malgré la capitulation néerlandaise du 15 mai, Français et Néerlandais ont lutté côte à côte pour retarder l’invasion. Après une résistance farouche qui a fait près de 600 morts dans les rangs français, dont le Général Deslaurens, les unités françaisesrembarquèrent à Flessingue le 17 mai pour continuer le combat.

Président National à la FACS, Général Jean Pierre  Beauchesne (3ème à partir de la gauche)

Bataillon de Marine Nationale Française de Brest

 

Commissaire en Chef de 1° Classe M. Benoît ESQUÉ et l'Ambassadeur M. Laurent PIC

  En cette année 2015, la cérémonie au cimetière français de Kapelle existe 75 ans. Cela fait 65 ans que la commémoration au souvenir français a pris place à Kapelle.

 Op deze begraafplaats rusten 226 soldaten die in Nederland onder de Franse vlag zijn gesneuveld tijdens de Tweede Wereldoorlog, waaronder 22 soldaten van Noord-Afrikaanse afkomst.

De meeste van deze soldaten zijn omgekomen tijdens gevechten in mei 1940. Hoewel Nederland en België neutraal waren, werden deze landen toch door Duitsland aangevallen. Op 11 mei trokken de Franse eenheden op, vanuit Noord Frankrijk richting Zeeland, om de Belgische en Nederlandse krijgsmachten te hulp te schieten. Van 13 tot 17 mei vonden er man tot man gevechten plaats in het gebied tussen Walcheren en Zuid-Beveland. De soldaten onder Franse vlag en de Nederlanders hebben zij aan zij gevochten om de invasie tegen te gaan, ook nog na de gedwongen capitulatie van Nederland op 15 mei.

Bij deze gevechten sneuvelden ongeveer 600 soldaten onder Franse vlag, onder wie de Generaal Deslaurens, die op 17 mei stierf tijdens een geslaagde poging om zijn troepen heelhuids te laten terugtrekken uit Zeeland.

Sinds 1975 vindt elk jaar op de Franse militaire begraafplaats van het Zeeuwse Kapelle een ceremonie plaats ter ere van de soldaten die in dienst van Frankrijk tijdens de tweede wereldoorlog in Nederland gevallen zijn. De ceremonie wordt gezamenlijk georganiseerd door de gemeente Kapelle en het Comité du Souvenir Français. Op de begraafplaats bevinden zich de graven van 226 Franse militairen welke voorheen verspreid lagen over verschillende Nederlandse begraafplaatsen, van Ameland tot Maastricht. Er liggen nu ook 12 matrozen en enkele piloten begraven waarvan de meesten in mei 1940 omkwamen en tijdens de bevrijding in ‘44-’45. De soldaten behoorden tot zeer verschillende onderdelen : vijf infanterieregimenten, twee regimenten Marokaanse tirailleurs, een artillerieregiment en verkennings- of ondersteunende eenheden.

De ceremonie zal bestaan uit een stille tocht vanaf het stadhuis van Kapelle naar de begraafplaats en drie toespraken gehouden door de Ambassadeur van Frankrijk, de Ambassadeur van Marokko en de burgemeester van Kapelle. Daarna zal er militaire eer bewezen worden, gevolgd door een minuut stilte. De herdenkingsceremonie zal worden afgesloten door het Franse en het Nederlandse volkslied en een kranslegging bij het monument.

Burgemeester Anton A.B. Stapelkamp et Mme Neeltje MOL-GIJZE, infirmière à la Croix Rouge en 1940

Les Attachés de Défense des ambassades d’Allemagne, du Canada, des Etats-Unis d’Amérique,

de Grande Bretagne, de Russie, la Pologne et d’Ukraine